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작성자 : 관리자 날짜 : 2020.06.30
제목 : Irregular Plurals | 불규칙 복수형태



자료를 뜻하는 data의 복수형은 뭘까요? ‘datas’일까요?

영어의 명사를 여러 개로 표시하는 복수 형태로 만들려면, 보통 뒤에 ‘s’를 붙이면 됩니다. Book(책)이 여러 권일 땐 books로 쓰는 것처럼요. 그런데, 이 규칙이 통하지 않고, 불규칙 복수형을 가지는 단어들이 있습니다.

Mouse(쥐)가 여러 마리일 땐 ‘mouses’가 아니고 mice죠. 그리고 child(아이·자녀)의 복수형은 왜 children일까요?

불규칙 복수형이 있는 이유는, 영어가 다른 언어에서 단어들을 많이 차용했기 때문입니다. 일부 단어들은 원래 언어에서 복수형을 만드는 규칙을 따르는 거죠.

예를 들면, 독일어에서 온 man(사람·남자)의 복수형은 men(남자들)이고요, woman(여자)를 복수로 표현할 땐 women(여자들)이 됩니다. Goose(거위)의 복수는 geese(거위들)이고요.
고대 영어에서 유래한 child(아이·자녀)는 복수형 children(아이들·자녀들)이 되고요, ox(황소)의 복수는 oxen(황소들)입니다.
그리스어와 라틴어에서 온 단어들도 있죠. Datum(자료)를 복수로 하면 data(자료들)이 되고, medium(매체)가 여러 개일 땐 media(매체들)이 됩니다.
이렇게, 각 명사의 근원을 거슬러 올라가 복수형태를 따져보는 것도 흥미로운 공부가 됩니다.
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